家书:工作单位的事情

爷爷,奶奶,爸爸,

你们最近过得好吗?

我昨天定了机票,8月17号到9月7号回国。下面是行程,

我是在网上订购的机票:
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Flight: 1 Round-Trip Ticket
All flight times are local to each city.

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Mon, Aug 17, 2009
Toronto Lester B Pearson International Airport, (YYZ) to Beijing Capital Airport, (PEK)

Flight:                 Continental Airlines Flight 572    (on Boeing 737-800)
Depart:                 09:30 AM, Toronto, ON Canada (YYZ)
Arrive:                 11:04 AM, Newark, NJ (EWR)

1 Stop – change planes in Newark, (EWR)
Connection Time:

Flight:                 Continental Airlines Flight 89    (on Boeing 777)
Depart:                 12:10 PM, Newark, NJ (EWR)
Arrive:                 01:50 PM, Next day Beijing, China (PEK)

Total Travel Time: 16 hrs 20 mins

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Mon, Sep 7, 2009
Beijing Capital Airport, (PEK) to Toronto Lester B Pearson International Airport, (YYZ)

Flight:                 Continental Airlines Flight 88    (on Boeing 777)
Depart:                 03:45 PM, Beijing, China (PEK)
Arrive:                 09:55 PM, Houston, TX (IAH)

1 Stop – change planes in Houston, (IAH)
Connection Time:

Flight:                 Air Canada Flight 8108    operated by JAZZ  (on Canadair CRJ Series 705 Jet)
Depart:                 07:45 AM, Houston, TX (IAH)
Arrive:                 11:45 AM, Next day Toronto, ON Canada (YYZ)

Total Travel Time: 32 hrs
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去的时候会在美国纽瓦克转机,回来的时候会在美国休斯敦转机。17号早上9:55从多伦多出发,18号下午1:50抵达北京。回多伦多的时候比较麻烦,因为在休斯敦转机的时候要等待将近8个小时。

下面我想告诉你们我在单位工作的一些经历以及学到的一些事情。

我上个实习学期是在一所小型顾问公司。这次经历与以往的相比最有学习价值。这所公司的工作文化比其他公司的要好很多。我不太清楚怎样形容工作文化一词,英文是company culture。我没有在中国工作过,也没有见过很多白领人士谈论他们的工作单位,所以不太清楚在中国工作是怎样的一种经历。我可以举例说明一些北美公司的文化,但是爷爷奶奶可能还要听爸爸补充说明一下具体是什么概念。

在我们这一行业,也就是Information Technology/IT(信息技术),有一些几乎每个人都知道的公司,例如Microsoft (微软), Apple (苹果), Google (谷歌), Yahoo (雅虎), IBM, Adobe, amazon, ebay, 等等。其中微软跟苹果的文化是广为人知的。苹果近几年设计了一系列的广告推销自己的产品。这些广告的新颖之处在于拟人手法。在广告中,微软的机器与苹果的机器都是以人的形态表现出来的。在广大观众的印象中,这两种产品本身就拥有着人格化的姿态。微软着重于大型企业,卖得好的产品都是用于数据处理,比较典型的例子就是Office。这套软件包含了Word, Excel, Outlook等办公软件。几乎所有的微软电脑上都会有这么一套设备。而苹果重视的是设计方面的软件,如电脑制图、音乐与电影观赏以及制片作曲等等。

这两所公司虽然都是软件公司,但是他们的软件普遍都是用在不同的机器上面的。微软机器的制造商有很多很多,外观会因为不同的厂商有相对的改变。微软这一政策是有一定的营销概念的。他们的厂商多,可以修理机器的地方就多,相对而言机器就会比较便宜,设备便宜了、服务地点多了,顾客也就会多了。然而苹果公司的宗旨却不太一样。他们认为为了制造出顶尖的软件,他们一定要自己做机器。这个概念就好比好的画家要自己削铅笔一样,只有画家自己才能知道笔头要多尖才能画出他想要的素描。然而这也造就了苹果的使用率远远低于微软。

在机器以及软件外观上面这两所公司也有着显著的差别。苹果机器普遍来讲都在外观上获得好评。就算是不喜欢用苹果软件的编程师也会赞美苹果机器的高雅外观。苹果机器普遍比微软机器体积轻、一体化、整洁。这么一来,爷爷奶奶心中是不是也对这两台机器有了一个初步的画像?如果他们是以人的形态表现出来的话,那么微软的年龄应该会大一些,稳重魁梧的外貌,穿着西装,很正式的打扮。而苹果的样子应该是短小精干,休闲打扮。苹果的广告也就是这个样子的。微软的独霸以及苹果的专精都是这两所公司的特色。他们的机器,他们的操作系统,他们的软件产品,他们的推销方式,他们的首席执行官,他们的公司形象,他们的编程师,他们的文字,等特点都成为了他们商标的一部分。而这所谓的一切造就了一所公司的文化。

说了这么多无疑是想要说明一下我上个学期所在的公司的文化。这所公司的名字是imason,位于多伦多市中心的一所老式楼房。公司有近40名人员,平均年龄30出头。之前已经说过了,这是一所咨询公司。他们做的是互联网技术,用的普遍是微软软件。顾客大多数是北美较大的企业公司,如银行、电信公司等。imason是由两位滑铁卢大学毕业的学生合伙创立的,至今已有10年。也由于公司的创始人是从滑铁卢毕业的,他们的很多雇员也都是从学校招揽的,并且每个学期固定招收一名coop实习学生。这些实习学生有很多毕业后都回到这所公司工作。

我觉得对于一所小型公司来说,最主要的就是抓住人心,而imason在这一点上做得非常好。在这里工作的每一个人都喜欢自己的工作,喜欢在这里工作。我第一天来到imason的时候就感觉到了这一点。安排我工作的人事部主任在谈话中认识到我的兴趣爱好,询问到我对这个学期的期盼,了解到我所希望工作的岗位等。在咨询公司,虽然每个人都是顾问,但是工作的范围还是比较广阔的。比较粗范围来讲就大概有三种工作:商业分析、系统编程、用户体验。第一种工作是要与客户面对面交流的。从交流中收集到对方的技术需求。然后把所得的讯息加以概括,写成文件。第二种工作就是比较传统的后端编程,只需与分析师交流。我以前的工作都类似于这方面。最后一种工作属于前端工作,通称用户界面设计。

我举个简单的例子来说明这三种工作。如果我是一个客户,我想要做一个可以放铅笔、橡皮、尺子等文具的容器,那么我该怎么设计这件容器呢?首先,我需要一系列的要求列表。用户一般都不知道做他们想要做的东西,需要哪些资料。比如他们会知道铅笔有多少,橡皮多宽,尺子多长,但是他们不知道统计这些数据对于最后的容器会有怎样的改变。甚至会在最后才说明铅笔的数量可能会增加,等等。而作为一名出色的分析师就要将这些细节都写进文件里面,这样以来就有资料可以比对。否则等东西都做出来了客户又发现其实这跟他们想象的并不一样,那就惨了。容器里面的规划则是一个系统编程师的工作。比如分析师可以由客户的需求建议容器里要有夹层,或是分置成不同大小的空间来放置不同的文具。那么编程师就要将这些做出来,并且要以文件中的需求为标准分析应该以哪种技术来完成这项设计。用塑料、织布、还是钢铁,这些都是编程师的工作。最后,这个容器的外貌则由设计师来包装。包装的概念取于用户的体验。这并不仅仅是容器的样子好不好看,容器的用法也在考虑范围内。打开容器的方法就属于其中的一项。如果有拉链的话,应该从哪个方向拉开?开容器的力量太小会不会走动的时候不小心就被打开了?但是如果需要的力量太大也不行。当然设计师工作中很重要的一部分也还是给产品美容,所以一般做这种工作的人都有一些美术背景。

在每一个实习学期,我都会学到一些技术。以前,我认为在实习阶段,一个学习计算机科学的学生主要该学到的就是技术。然而这是正确的么?实习学生要学到的不仅仅是技术,而是各种各样对自己未来发展有帮助的知识。每个人的一生都在源源不断地寻求自我。为什么呢?因为我们在不停地改变。一生中没有明确的阶段,有的,只是来不及消化的改变。目前的我认为自己不适合做纯粹的编程工作。我不喜欢按照别人的安排来做东西。我更擅长的是与人交流,所以做分析师的工作对我来说是更合适的。分析师不仅仅要与人交流,更要做高层设计,也就是产品蓝图。有时候还会涉及到人士安排。这些都是我比较向往的工作。除此之外,我的兴趣则是绘画,那么自然而然设计师的工作对我来说也是比较合适的。考虑到这些,我上个学期才选择到imason工作,因为我知道顾问的工作是很有伸缩性的,通常会接触到各个方面。比较幸运的是imason这所公司比其他咨询公司都要机动,并且非常地人性化。第一天主任就告诉我她会尽量安排我做我想要学习的工作岗位上面。这是我在以前实习的公司都没有过的经验。

令我比较吃惊的是,在imason,所有的雇员都很团结友善。第一个星期里,每天都有人跟我介绍自己。当一个人有了困难的时候,很多人都会伸出援手。那样的热情有时候都会让我不好意思开口问问题。在以往的工作单位,只有一个小组的人或是三五个人会比较团结,公司中其余的人都好像虚于摆设。当然这种现象有可能源于imason是一所小公司,但是我第三个学期在oculus工作,也是一所小型公司,80不到的员工,仅仅4年的开拓史,却完全没有imason的感觉。

imason占据了办公楼的顶层,全层都是开放式概念,没有分割出一个个的小单间,也就化解了公司阶层的感觉。坐在我前后左右的都是在公司待了一段时间的雇员,但是完全没有架子可言。在imason的厨房里总是有各种各样的零食:面包、麦片、酸奶、水果、饼干、薯片、等小吃。厨房里还有各种饮料、咖啡、奶茶,甚至还有啤酒、红酒等饮品。这些都是免费的,并且定期会按照雇员需求更新订购。除此之外还有很多其他福利,例如公费手机,家庭网费,免费健身房会员卡(由于我不去健身房,公司把妈妈的乒乓球会员费交了)。

我上个实习学期末与几位编程师为加拿大一所人寿保险公司做一个项目。他们人手不够,所以公司问我可不可以在学习期间做一些合同工作。我这个学期把课程编的比较紧凑,所以星期三跟星期五都没有课,也就同意了公司的安排。公司给了我一台电脑,我现在每个星期都会远程工作个一两天。他们每个小时付我30加币,这可比在外面打工赚多了。我打算下个实习学期也会这所公司工作,他们将我的月工资提高了一些,从上个学期的3800到下个学期的4000有余。这个数字在我所在的行业里面算比较高的了。如果去美国工作还可以更高,但是去了美国就意味着要在那边租房子,消费下来余额也就不会很多。

这个学期我有一门选修课程是关于科技与社会的链轨。记得教授曾经说过一句我认为比较经典的话:如果你都不知道该怎样跟你的爷爷奶奶介绍你的工作,那么这只能说明你对自己的工作完全不了解。爷爷奶奶,经过我的初步解释,你们对我的工作环境以及工作性质有没有了一个浅淡的概念?如果还是一头雾水的话,我下次再接再厉。

你们要吃好、穿好。最近有猪流感风暴,最好不要到人多的地方(如公车、地铁、菜市场),容易感染。但是吃猪肉是没有问题的,不要轻信流言,觉得猪肉也会传染。

多多